Insectos beneficiosos

Cómo usar Braconid Wasp para el control de plagas de jardín (gusano cuerno n. ° 1)

Cómo usar Braconid Wasp para el control de plagas de jardín (gusano cuerno n. ° 1)


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¿Estás familiarizado con la avispa braconid?

Si alguna vez ha visto un gusano cornudo del tomate luchando por llevar lo que parece una carga de arroz blanco en su espalda y costados al final del verano, ¿lo ha hecho?

Estos pequeños cilindros blancos son en realidad diminutos capullos que contienen las larvas de la avispa bracónida (Braconidae).

Estas avispas beneficiosas ponen sus huevos dentro de las orugas del gusano cuerno y una amplia variedad de otras plagas de insectos.

Dependiendo del tipo de avispa parásita y el tipo de especie huésped, lo que sigue es una danza de muerte espantosa y fascinante para la plaga.

En este artículo, discutiremos los muchos méritos de la avispa braconid y sus primos cercanos. Siga leyendo para obtener más información.

¿Qué son las avispas braconid?

Estas pequeñas avispas pertenecen al orden de los himenópteros, que contiene todas las avispas, abejas y hormigas.

Los braconidae son especialmente deseables en el jardín porque, además de causar estragos en los gusanos cuernos del tomate, también ayudan a los jardineros a controlar miles de otros tipos de plagas de insectos.

Hay varias especies de braconidos comunes en los jardines. Al igual que con todos los tipos de avispas parasitoides, las especies individuales entre los bracónidos tienden a especializarse en huéspedes específicos.

Por ejemplo, Cotesia congregata (antes Apanteles congregatus) es una avispa negra diminuta con alas claras y patas amarillas. Este pequeño número deportivo se centra en el gusano del tabaco y el gusano del tomate.

Hembra Cotesia congregata use el ovipositor (tubo de puesta de huevos) para poner huevos justo debajo de la piel del gusano cuerno.

Cuando los huevos eclosionan, las larvas se atiborran de la sangre del gusano cuerno, pero no comen sus órganos porque necesitan mantenerlo vivo.

Cuando llega el momento de que se conviertan en crisálidas, las larvas mastican la piel dura de la oruga utilizando un juego de dientes afilados diseñados específicamente para ese propósito.

Si tiene problemas con los pulgones, querrá atraer Aphidius colemani y / o Aphidius ervi.

Estos dos tipos de avispas se especializan en parasitar y ayudar a eliminar o matar pulgones.

Aphidius matricariae se ha introducido en los Estados Unidos con el propósito de ayudar a controlar los piojos de la planta de durazno verde.

Otro tipo de braconid, Diaeretiella rapae, se especializa en eliminar el gusano común de la col.

También hay varios tipos diferentes de braconidas. La cualidad más notable de todas las 15000 especies descritas de bracónidos es que son parasitoides. Este es el término que se aplica a los parásitos que matan a sus huéspedes. Las diversas especies de braconidos atacan una amplia variedad de plagas de jardín, que incluyen:

  • Enrolladores de fresas
  • Gusanos de otoño y jardín
  • Gusanos del tomate
  • Orugas de tienda
  • Larvas de escarabajo
  • Mineros de hojas
  • Gusanos cogolleros
  • Gusanos cuernos
  • Orugas
  • Squash bichos
  • Chinches
  • Moscas de sierra
  • Escarabajos
  • Pulgones
  • Moscas
  • Loco

Si tiene una población saludable de varias variedades de estas avispas en su patio y jardín, estas pueden brindarle una gran ayuda al parasitar muchos tipos diferentes de plagas en grandes cantidades.

Por ejemplo, Aphidius colemani realmente puede hacer mella en su problema de pulgón. Aunque la vida útil de este insecto es de solo cuatro o cinco días, puede poner más de 350 huevos en ese tiempo.

Orugas ¡Cuidado!

Estas avispas parásitas no son exigentes con las orugas y, además de poner huevos en los gusanos del tomate, también utilizan las larvas de polillas gitanas, mariposas de la col y polillas esfinge.

Una desventaja de tener avispas braconid es que no son buenas para su jardín de mariposas. No pueden distinguir las orugas de mariposa de las orugas de la polilla plaga, y simplemente las parasitarán a todas.

Si tiene orugas especiales en su jardín de mariposas (por ejemplo, orugas monarca), intente cubrir las plantas donde viven con mosquiteros. Esto ayudará a mantenerlos a salvo de avispas y pájaros parásitos.

¿Qué aspecto tienen las avispas braconidas?

Los adultos varían en apariencia según la especie. Las especies de bracónidos varían en tamaño desde 1/16 de pulgada hasta 5/16 de pulgada. En general, miden menos de media pulgada de largo. Sus cuerpos son largos y robustos.

Pueden ser negras, de color óxido, negras y rojas, marrones y amarillas con rayas o una serie de otras combinaciones de colores. Algunos tienen una marca oscura en el centro del ala delantera. Sus antenas son bastante largas.

Aunque los braconids tienen marcas de colores que varían, debido a que son tan pequeños, en su mayoría se parecen a simple vista.

Estas avispas son generalmente de color oscuro y tienen cuatro alas transparentes.

Debido a que son bastante pequeños y no agresivos en absoluto, puede tener una población próspera y variada de ellos sin siquiera ser consciente de su presencia, salvo por observar su obra.

Cuando notes que los gusanos del tomate luchan con una carga de capullos diminutos o cadáveres de pulgones momificados donde los pulgones antes pululaban, ¡sabrás que tus pequeños amigos están haciendo su trabajo!

Es bueno tener más de un tipo de avispa depredadora

Hay varias especies de avispas que parasitan las plagas del jardín. Además de las avispas bracónidas, las avispas ichneumonidas de cola corta y larga y las avispas cálcidas pueden ser muy útiles.

De la familia Ichneumonidae, tenemos las avispas Ichneumon que se encargan rápidamente de una amplia variedad de orugas, que incluyen:

  • Gusanos del maíz
  • Larvas blancas
  • Gusanos cortadores

Estas avispas son más grandes que las braconidas que miden hasta 1 1/2 pulgadas de largo. Las hembras tienen ovipositores notablemente largos. Al igual que los braconidos, vienen en una variedad de tonos que van del amarillo al negro.

Avispas calcidas son bastante pequeños con una longitud máxima de aproximadamente 5/16 de pulgada.

Este grupo de avispas incluye la avispa Trichogramma, de valor comercial, que controla eficazmente una amplia variedad de orugas de mariposas y polillas, que incluyen:

  • Gusanos del tomate
  • Loopers de repollo
  • Gusanos de la col
  • Gusanos del maíz
  • Barrenadores del maíz
  • Gusanos cogolleros
  • Webworms
  • Gusanos cortadores

Algunas otras especies de cálidos se especializan en parasitar los enrolladores de las hojas de la fresa.

¿Cómo atraes avispas depredadoras a tu jardín?

Probablemente ya los tenga en su patio y jardín sin saberlo. En América del Norte, hay más de 1700 especies reconocidas.

En todo el mundo hay más de 100.000 especies. Es muy probable que muchas especies aún no hayan sido descubiertas y documentadas por los humanos.

Además de ser excelentes en el control de plagas, las avispas parásitas también son buenos polinizadores, y las avispas maduras necesitan néctar y polen para alimentarse.

Plante muchos tipos diferentes de hierbas y flores con floretes pequeños productores de néctar. Algunos buenos ejemplos son:

  • Dulce alyssum
  • Alforfón
  • Planta de manzanilla romana y alemana
  • Matricaria
  • Milenrama
  • Margaritas
  • Hierba gatera

Además de las flores ornamentales, estas avispas disfrutan de las hierbas con flores, como el cilantro.

Para asegurarse del atractivo universal, plante muchos tipos diferentes de flores para atraer una amplia variedad de insectos beneficiosos. [fuente]

El agua es esencial para toda la vida, por lo que siempre es una buena idea proporcionar bebederos para la vida silvestre beneficiosa en su jardín.

Para atraer avispas parásitas, abejas y polinizadores, instale baños para pájaros poco profundos y bandejas de agua alrededor de su patio y jardín.

Recuerde incluir una piedra que rompa la superficie del agua para que las avispas, abejas y mariposas puedan aterrizar y beber sin caerse y ahogarse.

¿Se pueden comprar avispas parasitarias?

Hay algunas avispas parásitas que se pueden pedir en las casas de suministros de jardinería. Suelen ser un poco caras.

Sin embargo, si configura su jardín para atraer y apoyar la vida silvestre local, debe tener muchos braconidos y otros insectos beneficiosos para satisfacer sus propósitos.

¿Cuánto tiempo dura el ciclo de vida de las braconidas?

Los braconidos tienen un ciclo de vida holometábolos. Esto significa que pasan por una metamorfosis completa de huevo a larva, de pupa a adulto.

El ciclo de vida de cada tipo de avispa braconid varía, por lo que no es posible decir exactamente cuánto tarda.

Los más pequeños tienen vidas muy breves pero anualmente se producen varias generaciones.

Las variedades más grandes viven un poco más, pero solo se reproducen una vez al año.

Cada especie individual crece y pasa de una fase de su vida a otra en concierto con el ciclo de vida del insecto huésped.

En términos generales, el ciclo de vida de un braconid comienza cuando la avispa madre inserta sus huevos en el huésped.

Las larvas eclosionan y crecen dentro del cuerpo del insecto huésped.

Cuando están listos para pupar, pueden permanecer dentro del insecto huésped (que está bastante enfermo o muerto en este momento) o pueden hacer girar capullos en el exterior del huésped.

Aunque pueda parecer que este proceso lleva mucho tiempo, en realidad es solo cuestión de unos días.

Sin parásitos, las orugas del gusano cuerno viven dos o tres semanas, comiendo todo el tiempo.

Cuando una avispa parásita pone huevos en una oruga del gusano cuerno, su vida se acorta a aproximadamente una semana y, durante gran parte de ese tiempo, está demasiado enferma para comer.

Luego muere sin alcanzar la madurez ni reproducirse, por lo que es fácil ver que las avispas parásitas tienen un impacto tremendo en el daño potencial causado por los gusanos cuernos y otras plagas. [fuente]

¿Por qué la infestación parasitaria de avispas mata al insecto huésped?

Además de simplemente invadir el cuerpo del anfitrión, estas avispas también usan un arma secreta para bloquear las defensas del anfitrión.

Cuando la avispa hembra inyecta huevos en el hospedador, también inyecta un polidnavirus.

Tan pronto como se introduce el virus, comienza a funcionar para desactivar los sistemas de defensa del insecto huésped, que normalmente combatiría a los intrusos, como los huevos de avispa, las larvas y las pupas.

Si no fuera por este virus, el sistema inmunológico del huésped destruiría rápidamente los huevos.

Aquí hay un video bastante horrible que muestra todo el fascinante proceso con tremendo detalle y explica exactamente cómo la coevolución de las avispas y el virus funcionan para hacer posible la existencia misma de estas avispas.

¿Las avispas depredadoras pican a las personas?

Aunque es posible que estas útiles avispas piquen a los humanos, es muy raro y realmente tienes que intentar que te piquen.

Solo las hembras pueden picar, usando su ovipositor. No tienen veneno y su picadura es médicamente inofensiva.

Por lo general, son las avispas que no pican y solo picarán si se manipulan mal o se atrapan. Por supuesto, no debes manipularlos ni atraparlos en absoluto.

Las avispas parásitas se centran en encontrar comida y huéspedes para poner sus huevos.

No son territoriales. No construyen nidos. No se preocupan por la gente. Si los dejas en paz, te dejarán en paz.

Las avispas parásitas reducen o eliminan en gran medida el uso de pesticidas

Es fácil darse cuenta de que dar la bienvenida a los bracónidos apenas perceptibles y otras avispas parásitas en su jardín es una alternativa excelente y despreocupada al uso de métodos de control de plagas tóxicos costosos y peligrosos.

Tenga en cuenta que estas pequeñas avispas también son bastante sensibles a los pesticidas, por lo que si desea involucrarlas, es mejor adoptar un enfoque holístico para el manejo de plagas de jardín.

El mejor control biológico utiliza una amplia variedad de métodos naturales de manejo de plagas y evita el uso de insecticidas de amplio espectro, que matarán su población de insectos beneficiosos y pueden tener poco o ningún efecto sobre las plagas del jardín. [fuente]


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